¿Cómo se midió con precisión la circunferencia de la tierra en la antigüedad? Unos viajeros le habían contado a Erastótenes que al mediodía del 21 de junio, el día del solsticio de verano, los rayos de sol incidían directamente en vertical sobre un pozo de la ciudad de Siene, sin producir ninguna sombra; lo cual significaba que, en aquel momento, el sol estaba situado en una vertical perfecta sobre ese punto


Por Cómo se hizo posible

Una muchedumbre se habia congregado a observar a un hombre que estaba estudiando la sombra que arrojaba el pilar de un elevado reloj de sol del puerto egipcio de Alejandría. Era el mediodía del 21 de junio, el día más largo del año 230 aC y Erastótenes estaba tratando de medir la circunferencia de la Tierra.

Un simple cálculo geométrico

Unos viajeros le habían contado a Erastótenes que al mediodía del 21 de junio, el día del solsticio de verano, los rayos de sol incidían directamente en vertical sobre un pozo de la ciudad de Siene (la actual Assuan), a unos 800 km al sur de Alejandría, sin producir ninguna sombra; lo cual significaba que, en aquel momento, el sol estaba situado en una vertical perfecta sobre ese punto. Comparando la longitud de las sombras de Alejandría con las de Siene, Erastótenes pensaba calcular la circunferencia de la Tierra mediante una simple operación geométrica.

Después de medir la sombra del reloj de sol y su altura, es decir, dos lados de un triángulo, Erastótenes calculó el ángulo del sol con respecto a la vertical, que resultó ser de unos 7 grados. Teniendo en cuenta que en Siene no había sombra en ese momento, concluyó que ambas ciudades estaban a 7 grados de distancia, es decir, a la quincuagésima parte de los 360 grados de la circunferencia del globo terráqueo.

Como un camello tardaba 50 días en ir de Siene a Alejandría a una velocidad media de 100 estadios por día (un estadio equivale a 1,6 km), Erastótenes calculó que la distancia entre ambas ciudades era de 5.000 estadios. Multiplicando esa cifra por 50, obtuvo la circunferencia de la tierra: 250.000 estadios o 40.230 km, con un error mínimo con respecto a los cálculos modernos, que la sitúan en 40.007 km, incluyendo una corrección por el achatamiento de los polos.



  

Deja tus comentarios

Usuarios registrados: Ingresar

Conectar con Facebook
IMPORTANTE: Los comentarios publicados son de exclusiva responsabilidad de sus autores y las consecuencias derivadas de ellos pueden ser pasibles de las sanciones legales que correspondan. Aquel usuario que incluya en sus mensajes algún comentario violatorio del reglamento será eliminado e inhabilitado para volver a comentar.


  • spah04

    B.C. NORTE

    Ojalá la ciencia siempre sirva para crear y no para destruir.

    27/08/2012 18:42


  • Nereyda

    TAMAULIPAS

    Gran ingenio para resolver un problema , hoy en dia los jovenes no saben ni sumar menos utilizar la logica.

    14/09/2011 18:48


Palabras relacionadas

alejandría, circunferencia, reloj, sol, solsticio, Tierra