¿Qué es más importante, la herencia o el medio ambiente? La mayoría de los científicos acepta que la herencia determina las capacidades potenciales de un ser humano y establece sus límites.


Por Los porqués del cuerpo humano
Lleva siglos debatiéndose qué cuenta más en el desarrollo del hombre: sus dones naturales o su crianza, la herencia o el medio ambiente. Actualmente, la mayoría de los científicos evita la discusión, aceptan simplemente que la herencia determina las capacidades potenciales de un ser humano y establece sus límites. Si una característica nociva está determinada genéticamente, poco se podrá hacer para contrarrestarla; un niño que nace con síndrome de Down no podrá llegar a ser un premio Nobel. Lo que los científicos quieren dejar claramente establecido es que tanto la herencia como el medio ambiente son fundamentales; lo que una persona llegue a ser dependerá de la compleja interacción de estos dos factores. Quizá esta analogía sirva para aclarar el punto: para que se forme nieve hace falta que haya humedad y haga frío, no se puede decir que el frío contribuya al fenómeno más o menos que la humedad; los dos elementos son indispensables. ¿Estamos programados para morir al llegar a cierta edad? Hace unos años, los periódicos difundieron la noticia de que en algunos lugares remotos había gente que llegaba a vivir 150 años; al investigar tales informes se comprobó que no era así. Aunque efectivamente se ha confirmado el caso de alguien que llegó a los 115 años, pocos son los que sobreviven más de 85. Todo esto parece indicar que estamos programados para envejecer y morir llegado el momento; probablemente los genes (las estructuras celulares que gobiernan la herencia) lleven instrucciones para dejar de trabajar después de cierto tiempo. Los científicos han encontrado que en el laboratorio las células dejan de reproducirse después de haberse dividido determinado número de veces y van deteriorándose gradualmente. Pero, ¿no ha logrado ya la ciencia médica prolongar la vida humana demostrando así que es el medio ambiente y no la herencia, el que determina la longevidad? Realmente no. El límite superior comúnmente marcado alrededor de los 85 años ha sido el mismo a través de los siglos. Los avances de la ciencia han logrado elevar la esperanza de vida promedio, pero no prolongar el lapso máximo de vida. Es decir, los niños que nacen ahora tienen mayor oportunidad que los de antes de sobrevivir a la infancia y superar accidentes e infecciones, pero no tienen más probabilidades que antaño de vivir más de 85 años. ¿Para qué llevar una vida sana si los genes controlan el envejecimiento? Aunque una persona tenga tendencia hereditaria a la longevidad, un accidente, una enfermedad o cualquier otro factor ambiental puede impedir que ese potencial llegue a ser un hecho. Se puede acortar la vida si se fuma, no se controla la hipertensión y se comen alimentos que aumentan el nivel de colesterol en la sangre; en cambio, se pueden aumentar las probabilidades de llegar a los límites marcados por la herencia si se mantiene el peso adecuado, se hace suficiente ejercicio y, en general, si se lleva una vida sana. Podemos controlar, hasta cierto punto, el plazo de vida que nos ha sido asignado genéticamente o, como dijo un especialista, intentar por lo menos no envejecer tan rápidamente.


  

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  • linna

    SINALOA

    Excelente información, gracias

    30/09/2012 17:03


  • millaramirez

    ZACATECAS

    Excelente información, gracias!

    29/09/2012 23:47


  • spah04

    B.C. NORTE

    Que interesante!! Gracias por compartir la información.

    21/05/2012 15:30


  • roseta

    SONORA

    Considero muy interesante estos temas para la vida actual.

    07/05/2012 03:22


  • lokeron335

    JALISCO

    muy buen articulo

    11/03/2012 06:15


  • lokeron335

    JALISCO

    muy buen articulo

    11/03/2012 06:15


  • lokeron335

    JALISCO

    muy buen articulo

    11/03/2012 06:14


  • LANDI

    SAN LUIS POTOSI

    me impresiona muchisimo la teoría de que los genes indiquen a las células del cuerpo en que momento dejen de funcionar, la verdad que ser longevos es un mercado que vende muy bien y ahora que leo el artículo entiendo mejor el porque

    28/06/2011 23:28


Palabras relacionadas

envejecer, genes, herencia, longevidad, medio ambiente, síndrome de Down